Tennis: è morto Nick Bollettieri, ha lanciato Agassi, Becker, Sharapova e Serena Williams

E’ morto all’ età di 91 anni Nick Bollettieri, maestro che con la sua accademia ha lanciato alcuni tra i più grandi campioni degli ultimi trenta anni. Nella sua fortunata carriera nel mondo del tennis aveva allenato tra gli altri André Agassi, Boris Becker, Serena Williams, Monica Seles  e Maria Sharapova. Le sue condizioni erano già da tempo critiche.

Figlio di immigrati italiani negli Stati Uniti, Bollettieri nacque nel 1931 a Pelham, nello Stato di New York. È stato il pioniere dei grandi coach del tennis, senza mai essere un giocatore d’élite. Prima di aprire la sua leggendaria accademia – la Nick Bollettieri tennis Academy a Bradenton, in Florida, tutt’ora attiva come Img Academy – aveva lavorato in varie strutture, cominciando la carriera come direttore delle attività di tennis al Dorado Beach hotel di Portorico nei primi Anni 70, struttura di proprietà dei Rockefeller.

Nel 1978 il boom Bollettieri, con la fondazione della sua accademia, una struttura che si sviluppa su più di 600 ettari e che oggi conta più di 50 campi da tennis, in veloce e terra battuta. In Florida sono passati alcuni dei più forti giocatori di sempre, con ben 12 numeri uno al mondo: Jim Courier, André Agassi, Boris Becker, Pete Sampras, Marcelo Rios, le sorelle Williams, Maria Sharapova, Jennifer Capriati, Monica Seles, Martina Hingis e Jelena Jankovic. Molti anche gli italiani che si allenarono da lui: da Raffaella Reggi a Sara Errani.

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