Boxe: è morto Earnie Shavers, il pugile dei pesi massimi che colpì Muhammad Ali “così forte da scuotere i suoi parenti in Africa”

Earnie Shavers, un uomo diventato ampiamente conosciuto come uno dei pugili più duri al mondo della boxe che ha combattuto negli anni ’70, è morto giovedì appena un giorno dopo aver compiuto 78 anni. Una causa della morte non è stata rivelata.  

Shavers ha combattuto principalmente negli anni ’70, anche se la sua carriera si è estesa fino alla metà degli anni ’90. Ha concluso la sua carriera con un record di 74-14-1 e 68 ko.

Shavers ha combattuto per il titolo dei pesi massimi due volte nella sua carriera: una contro Muhammad Ali nel 1977 e una contro Larry Holmes due anni dopo. 

Ali ha dato a Shavers il soprannome di “The Acorn” prima del loro incontro al Madison Square Garden per via della sua testa calva rasata. 

Ma Ali ha dovuto residtere 15 round per riuscire a mantenere il titolo dei pesi massimi.

Dopo l’incontro, Ali ha pronunciato una delle sue battute più grandi quando ha discusso dell’impatto dei pugni di Shavers.

“Earnie mi ha colpito così duramente, ha scosso i miei parenti in Africa”, ha detto Ali.

Shavers ha combattuto di nuovo per la cintura WBC contro Larry Holmes, mandandolo anche al tappeto nel corso del settimo round. 

Holmes, tuttavia, ha continuato, battendo Shavers nell’11a, ma ha osservato che il pugno scagliato da Shavers che lo ha messo al tappeto è stato il più duro con cui fosse mai stato colpito. 

Ali e Holmes non sono gli unici coetanei di Shavers che hanno temuto la forza dei suoi pugni. L’ex campione dei pesi massimi George Foreman una volta disse a David Letterman: “Non ho mai combattuto contro Earnie Shavers, grazie al cielo”.

Dopo aver fatto diversi tentativi di rimonta, Shavers ha appeso definitivamente i guanti al chiodo nel 1995 quando aveva 51 anni. 

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