Il rugby sperimenta i nomi dei giocatori sulle maglie e si arrende al dio denaro

Il rugby è sempre stato uno sport corale in cui quindici giocatori di diverse morfologie che ricoprono ruoli specifici sul campo si cimentano in combattimenti con altri quindici. La maglia appartiene alla squadra, non al giocatore, motivo per cui il nome del giocatore non è mai apparso. Il giocatore è un altro pezzo di equipaggiamento che fa solo il suo lavoro. E per il giocatore è un onore indossare la maglia in quella partita e condividere il campo con i compagni.

Tanto che prima delle partite importanti si celebra all’interno della squadra un intimo rito con la cosiddetta ‘consegna delle magliette’. Un giocatore di riferimento che l’ha vestito lo regala a chi lo difenderà nella partita imminente. John Kirwan, una delle ali più leggendarie della storia degli  All Blacks.

Tuttavia, lo scorso fine settimana quella catena è stata spezzata. Le selezioni di Scozia e Inghilterra, proprio le due nazionali che giocarono la prima partita internazionale il 27 marzo 1871 a Raeburn Place, Edimburgo, hanno giocato le loro partite con i nomi dei giocatori sulle maglie. Qualcosa che non era estraneo ai club, ma che era stato rispettato dalle nazionali, con specifiche eccezioni.

Dal 1995, anno in cui è stata approvata la professionalizzazione del rugby dopo il trionfo del Sudafrica di Mandela contro la Nuova Zelanda, il rugby è entrato in una spirale di commercializzazione che ne sta minando alcune tradizioni e con essa i valori. Qualcosa che ha avuto il suo punto di svolta con la nascita della Coppa del Mondo, la cui prima edizione si è svolta in Nuova Zelanda nel 1987. La società incaricata all’epoca della commercializzazione della Coppa del Mondo, West Nally Group, ha riferito che l’International Rugby Fotball Board aveva intascato 1,75 milioni di euro. La Coppa del Mondo di rugby 2019, giocata in Giappone, ha generato 2,6 miliardi di euro di PIL giapponese grazie all’ondata di tifosi rimasti sul suolo giapponese per una media di 17 giorni.

Poche settimane fa, l’ amministratore delegato  della English Rugby Football Union  Bill Sweeney ha annunciato con grande clamore: “Siamo lieti di presentare i nomi dei giocatori sul retro delle maglie dell’Inghilterra per i nostri test match internazionali maschili questo autunno. Crediamo che i nomi dei giocatori sulle maglie possano avere il potenziale per avvicinare i fan alle stelle internazionali  del nostro gioco e non vediamo l’ora di vedere la reazione a questa iniziativa”. In breve, vendi più magliette.

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Il cricket, un altro tipico sport anglofono, ha attraversato un processo simile e oggi i giocatori indossano normalmente i loro nomi, il che suggerisce che è una battaglia persa per il Rugby. Tuttavia, l’impatto sul rugby sociale, quello ancora amatoriale, prevede che ci sarà la guerra perché su questo poggia la base dell’educazione ai valori del rugby. Il rugby, come  diceva Michael Robinson, “è lo sport di squadra per eccellenza. La solidarietà fa sport. La più anonima delle discipline”.  Si potrà discutere se il rugby sia uno sport di evasione o di contatto, “collisione” per i sudafricani. Ma dare un nome a una maglia difesa da più di cento anni con sangue, sudore e lacrime da centinaia di giocatori, se non migliaia, è come “Prostituirla”. 

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